Es una rara afección cardíaca en la cual el corazón apunta hacia el lado derecho del pecho en lugar del lado izquierdo. La dextrocardia es congénita, lo cual significa que las personas nacen con esta anomalía. Menos del 1 por ciento de la población general nace con dextrocardia.

Si usted tiene dextrocardia aislada, su corazón está localizado en el lado derecho de su pecho, pero no tiene otros defectos. La dextrocardia también puede ocurrir en una afección llamada situs inversus. Con él, muchos o todos sus órganos viscerales están en el lado de imagen espejo de su cuerpo. Por ejemplo, además del corazón, el hígado, el bazo u otros órganos también pueden estar ubicados en el lado opuesto o “equivocado” del cuerpo.

Si usted tiene dextrocardia, puede tener otros defectos cardíacos, orgánicos o digestivos relacionados con su anatomía. La cirugía a veces puede corregir estos problemas.

Causas de la dextrocardia

Se desconoce la causa de la dextrocardia. Los investigadores saben que ocurre durante el desarrollo fetal. La anatomía del corazón puede tener muchas variaciones. Por ejemplo, en la dextrocardia aislada, su corazón está completamente intacto pero mira hacia el lado derecho en lugar del izquierdo. En otras formas de dextrocardia, usted puede tener defectos en las cavidades o válvulas del corazón.

Algunas veces, su corazón se desarrolla apuntando en la dirección equivocada debido a que existen otros problemas anatómicos. Los defectos en los pulmones, el abdomen o el tórax pueden hacer que el corazón se desarrolle y se desplace hacia el lado derecho del cuerpo. En este caso, es más probable que usted tenga otros defectos cardíacos y problemas con otros órganos vitales. Los defectos multiorgánicos se conocen como síndrome de heterotaxia.

Síntomas de dextrocardia

La dextrocardia aislada generalmente no causa síntomas. La afección generalmente se encuentra cuando una radiografía o una resonancia magnética del tórax muestra la ubicación del corazón en el lado derecho de éste.

Algunas personas con esta enfermedad aislada tienen un mayor riesgo de infecciones pulmonares, sinusitis o neumonía. Con dextrocardia aislada, es posible que los cilios en los pulmones no funcionen normalmente. Los cilios son pelos muy finos que filtran el aire que respiras. Cuando los cilios no pueden filtrar todos los virus y gérmenes, usted puede enfermarse con más frecuencia.

Cuando esta enfermedad afecta la función cardíaca puede causar una variedad de síntomas. Estos incluyen dificultades respiratorias, labios y piel azules y fatiga. Es posible que los niños con dextrocardia no crezcan o se desarrollen correctamente y, por lo tanto, necesiten cirugía cardíaca para corregir un defecto.

La falta de oxígeno en el corazón puede provocar cansancio e impedir el crecimiento normal. Las anomalías que afectan el hígado pueden causar ictericia, que es una coloración amarillenta de la piel y los ojos.

Un bebé con esta afeccion también puede tener orificios en el tabique del corazón. El tabique es el divisor entre las cámaras izquierda y derecha del corazón. Los defectos septales pueden causar problemas con la manera en que la sangre entra y sale del corazón del bebé. Esto generalmente ocasiona un soplo cardíaco.

Los bebés con dextrocardia también pueden haber nacido sin bazo. El bazo es una parte importante del sistema inmunológico. Sin un bazo, su bebé tiene un riesgo más alto de desarrollar infecciones en todo el cuerpo.

Tratamiento de la dextrocardia

La dextrocardia se debe tratar si impide que los órganos vitales funcionen adecuadamente. Los marcapasos y la cirugía para reparar los defectos del tabique pueden ayudar a que el corazón funcione normalmente.

Usted puede tener más infecciones que la persona promedio si tiene dextrocardia. Los medicamentos pueden reducir el riesgo de infección. Si usted no tiene bazo o éste no funciona apropiadamente, su médico le recetará antibióticos para prevenir la infección. Es posible que necesite tomar antibióticos a largo plazo para combatir las enfermedades respiratorias.

Su corazón apuntando hacia su lado derecho hace que las obstrucciones en su sistema digestivo sean más probables. Esto se debe a que esta enfermedad algunas veces puede ocasionar una afección llamada malrotación intestinal, en la cual el intestino no se desarrolla correctamente. Por esa razón, su médico estará atento a una obstrucción abdominal, también llamada obstrucción intestinal. Una obstrucción impide que los desechos salgan del cuerpo.

La obstrucción intestinal es peligrosa y, si no se trata, puede ser potencialmente mortal. Es posible que necesite cirugía para corregir cualquier obstrucción.

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