La discapacidad intelectual, que antes se llamaba retraso mental, se caracteriza por una inteligencia o capacidad mental por debajo de la media y una falta de las habilidades necesarias para la vida diaria. Las personas con discapacidad intelectual pueden y aprenden nuevas habilidades, pero las aprenden más lentamente. Hay varios grados de discapacidad intelectual, de leve a profunda.

¿Qué es la discapacidad intelectual?

Alguien con discapacidad intelectual tiene limitaciones en dos áreas. Estas áreas son:

  • Funcionamiento intelectual. También conocido como coeficiente intelectual, se refiere a la capacidad de una persona para aprender, razonar, tomar decisiones y resolver problemas.
  • Comportamientos de adaptación. Estas son habilidades necesarias para la vida diaria, como ser capaz de comunicarse efectivamente, interactuar con otros y cuidarse a sí mismo.

El CI (cociente intelectual) se mide mediante un test de CI. El CI promedio es de 100, con la mayoría de las personas puntuando entre 85 y 115. Una persona se considera intelectualmente discapacitada si tiene un coeficiente intelectual de menos de 70 a 75.

Para medir los comportamientos adaptativos de un niño, un especialista observará las habilidades del niño y las comparará con otros niños de la misma edad. Las cosas que se pueden observar incluyen qué tan bien puede alimentarse o vestirse el niño; qué tan bien puede comunicarse y entender a los demás; y cómo interactúa el niño con su familia, amigos y otros niños de su misma edad.

Se cree que la discapacidad intelectual afecta aproximadamente al 1% de la población. El 85% de los afectados tiene una discapacidad intelectual leve. Esto significa que son un poco más lentos que el promedio para aprender nueva información o habilidades. Con el apoyo adecuado, la mayoría podrá vivir independientemente como adultos.

¿Cuáles son los signos de la discapacidad intelectual en los niños?

Hay muchos signos diferentes de discapacidad intelectual en los niños. Los signos pueden aparecer durante la lactancia o pueden no notarse hasta que el niño alcanza la edad escolar. A menudo depende de la gravedad de la discapacidad. Algunos de los signos más comunes de la discapacidad intelectual son:

  • Voltearse, sentarse, gatear o caminar tarde
  • Hablar tarde o tener problemas para hablar
  • Lento para dominar cosas como el entrenamiento de orinal, vestirse, Dificultad para recordar cosas
  • Incapacidad para conectar acciones con consecuencias
  • Problemas de comportamiento como berrinches explosivos
  • Dificultad para resolver problemas o pensar lógicamente

En los niños con discapacidad intelectual severa o profunda, también puede haber otros problemas de salud. Estos problemas pueden incluir malestares, trastornos del estado de ánimo (ansiedad, autismo, etc.), trastornos de las habilidades motoras, problemas de visión o problemas auditivos.

¿Qué causa la discapacidad intelectual?

Cada vez que algo interfiere con el desarrollo normal del cerebro, puede producirse una discapacidad intelectual. Sin embargo, una causa específica de la discapacidad intelectual sólo puede ser identificada aproximadamente en un tercio de los casos.

Las causas más comunes de la discapacidad intelectual son:

  • Condiciones genéticas. Estos incluyen cosas como el síndrome de Down y el síndrome del cromosoma X frágil.
  • Problemas durante el embarazo. Las cosas que pueden interferir con el desarrollo del cerebro fetal incluyen el uso de alcohol o drogas, desnutrición, ciertas infecciones o preeclampsia.
  • Problemas durante el parto. La discapacidad intelectual puede resultar si un bebé es privado de oxígeno durante el parto o si nace extremadamente prematuro.
  • Enfermedad o lesión. Las infecciones como la meningitis, la tos ferina o el asma pueden conducir a la discapacidad intelectual. Lesión severa en la cabeza, casi ahogamiento, desnutrición extrema, infecciones en el cerebro, exposición a sustancias tóxicas como el plomo y negligencia o abuso severo también pueden causarlo.
  • Ninguna de las anteriores . En dos tercios de todos los niños con discapacidad intelectual, se desconoce la causa.

¿Se puede prevenir la discapacidad intelectual?

Ciertas causas de la discapacidad intelectual son prevenibles. El más común de estos síndrome de alcoholismo isofetal. Las mujeres embarazadas no deben beber alcohol. Obtener el cuidado prenatal adecuado, tomar una vitamina prenatal y vacunarse contra ciertas enfermedades infecciosas también puede reducir el riesgo de que su hijo nazca con discapacidades intelectuales.

En familias con antecedentes de trastornos genéticos, se pueden recomendar pruebas genéticas antes de la concepción.

Ciertas pruebas, como la ecografía y la amniocentesis, también se pueden realizar durante el embarazo para buscar problemas asociados con la discapacidad intelectual. Aunque estas pruebas pueden identificar problemas antes del nacimiento, no pueden corregirlos.

¿Cómo se diagnostica la discapacidad intelectual?

La discapacidad intelectual puede ser sospechada por muchas razones diferentes. Si un bebé tiene anormalidades físicas que sugieren un trastorno genético ormetabólico, se puede realizar una variedad de exámenes para confirmar el diagnóstico. Estos incluyen exámenes de sangre, exámenes de orina, exámenes imagenológicos para buscar problemas estructurales en el cerebro o electroencefalograma (EEG) para buscar evidencia de convulsiones.

En los niños con retrasos en el desarrollo, el médico llevará a cabo exámenes para descartar otros problemas, incluyendo problemas auditivos y ciertos trastornos neurológicos. Si no se puede encontrar ninguna otra causa para las demoras, el niño será referido para una prueba formal.

Hay tres factores que influyen en el diagnóstico de la discapacidad intelectual: entrevistas con los padres, observación del niño y pruebas de inteligencia y conductas adaptativas. Se considera que un niño es intelectualmente discapacitado si tiene déficits tanto en su coeficiente intelectual como en sus conductas de adaptación. Si sólo uno u otro está presente, el niño no se considera intelectualmente discapacitado.

Después de hacer un diagnóstico de discapacidad intelectual, un equipo de profesionales evaluará las fortalezas y debilidades particulares del niño. Esto les ayuda a determinar cuánto y qué tipo de apoyo necesitará el niño para tener éxito en casa, en la escuela y en la comunidad.

¿Qué servicios están disponibles para las personas con discapacidad intelectual?

Para bebés y niños pequeños, hay programas de intervención temprana disponibles. Un equipo de profesionales trabaja con los padres para escribir un Plan de Servicio Familiar Individualizado, o IFSP. Este documento describe las necesidades específicas del niño y los servicios que le ayudarán a prosperar. La intervención temprana puede incluir terapia del habla, terapia ocupacional, terapia física, consejería familiar, entrenamiento con dispositivos especiales de asistencia, o servicios de nutrición.

Los niños en edad escolar con discapacidades intelectuales (incluidos los preescolares) son elegibles para recibir educación especial gratuita a través del sistema escolar público. Esto es obligatorio por la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA). Los padres y los educadores trabajan juntos para crear un Programa de Educación Individualizado, o IEP, que describe las necesidades del niño y los servicios que el niño recibirá en la escuela. El objetivo de la educación especial es hacer adaptaciones, adaptaciones y modificaciones que permitan que un niño con una discapacidad intelectual tenga éxito en el salón de clases.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo con discapacidad intelectual?

Los pasos para ayudar a su hijo con discapacidad intelectual incluyen:

  • Aprenda todo lo que pueda sobre la discapacidad intelectual. Cuanto más sepa, mejor defensor puede ser de su hijo.
  • Fomente la independencia de su hijo. Deje que su hijo pruebe cosas nuevas y anímelo a hacer cosas por sí mismo. Proporcione orientación cuando sea necesario y dé retroalimentación positiva cuando su hijo haga algo bien o domine algo nuevo.
  • Haga que su hijo participe en actividades de grupo. Tomar una clase de arte o participar en los Scouts ayudará a su hijo a desarrollar habilidades sociales.
  • Manténgase involucrado. Al mantenerse en contacto con los maestros de su hijo, usted podrá seguir su progreso y reforzar lo que su hijo está aprendiendo en la escuela a través de la práctica en casa.
  • Conozca a otros padres de niños con discapacidades intelectuales. Pueden ser una gran fuente de consejo y apoyo emocional.

 

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