La microcefalia es una afección en la que la cabeza del bebé es mucho más pequeña de lo esperado. Durante el embarazo, la cabeza del bebé crece porque el cerebro del bebé crece. La microcefalia puede ocurrir debido a que el cerebro del bebé no se ha desarrollado apropiadamente durante el embarazo o ha dejado de crecer después del nacimiento, lo cual resulta en un tamaño de cabeza más pequeño. Puede ser una afección aislada, lo que significa que puede ocurrir sin ningún otro defecto congénito importante, o puede ocurrir en combinación con otros defectos congénitos importantes.

Qué es la microcefalia grave y en que consiste

La microcefalia grave es una forma más grave y extrema de esta afección, en la que la cabeza del bebé es mucho más pequeña de lo esperado. La microcefalia grave puede deberse a que el cerebro de un bebé no se ha desarrollado adecuadamente durante el embarazo o a que el cerebro comenzó a desarrollarse correctamente y luego se dañó en algún momento durante el embarazo.



Otros problemas que genera la microcefalia

Los bebés con microcefalia pueden tener una variedad de otros problemas, dependiendo de la gravedad de su microcefalia. Esta enfermedad se ha relacionado con los siguientes problemas:

  • Ataques
  • Retraso en el desarrollo, como problemas con el habla u otros acontecimientos importantes del desarrollo (como sentarse, pararse,
  • Discapacidad intelectual (disminución de la capacidad de aprender y funcionar en la vida diaria)
  • Problemas de movimiento y equilibrio
  • Problemas de alimentación, como dificultad para tragar
  • Pérdida de audición
  • Problemas de visión

Estos problemas pueden variar de leves a graves y a menudo duran toda la vida. Debido a que el cerebro del bebé es pequeño y está subdesarrollado, los bebés con una más severa pueden tener más de estos problemas, o tener más dificultad con ellos, que los bebés con una más leve. La microcefalia grave también puede ser potencialmente mortal. Debido a que es difícil predecir al nacer qué problemas tendrá un bebé a causa de la enfermedad, los bebés con microcefalia a menudo necesitan un seguimiento minucioso a través de chequeos regulares con un proveedor de atención médica para controlar su crecimiento y desarrollo.

Estadísticas de la aparición de esta enfermedad

La microcefalia no es una afección común. Los sistemas estatales de rastreo de defectos de nacimiento han estimado que la microcefalia oscila entre 2 bebés por cada 10,000 nacimientos vivos y alrededor de 12 bebés por cada 10,000 nacimientos vivos en los Estados Unidos.

Causas y factores de riesgo de la microcefalia

Se desconocen las causas de la microcefalia en la mayoría de los bebés. Algunos bebés la tienen debido a cambios en sus genes. Otras causas, incluyendo microcefalia severa, pueden incluir las siguientes exposiciones durante el embarazo:

  • Ciertas infecciones durante el embarazo, como la rubéola, toxoplasmosis, orcitomegalovirus
  • Desnutrición grave, es decir, falta de nutrientes o de alimentos
  • Exposición a sustancias nocivas, como alcohol, ciertas drogas o sustancias químicas tóxicas
  • Interrupción del suministro de sangre al cerebro del bebé durante el desarrollo

Algunos bebés con microcefalia han sido reportados entre madres que fueron infectadas con el virus Zika mientras estaban embarazadas. Los científicos de los CDC anunciaron que se ha acumulado suficiente evidencia para concluir que la infección por el virus Zika durante el embarazo es una causa de microcefalia y otros defectos cerebrales fetales graves.

Los CDC continúan estudiando los defectos congénitos, como aparece esta enfermedad, y cómo prevenirlo. Si usted está embarazada o está pensando en quedar embarazada, hable con su médico acerca de las maneras de aumentar sus probabilidades de tener un bebé saludable.

Virus Zika y embarazoPara obtener información sobre los efectos de la infección por el virus Zika durante el embarazo, visite la página web de los CDC sobre Zika y el embarazo.

Diagnóstico de la microcefalia

 

La microcefalia se puede diagnosticar durante el embarazo o después del nacimiento del bebé.

Seguimiento durante el embarazo

Durante el embarazo, la microcefalia a veces se puede diagnosticar con una prueba de ultrasonido (que crea imágenes del cuerpo). Para ver el desarrollo durante el embarazo, la prueba de ultrasonido debe hacerse a finales del segundo trimestre o a principios del tercer trimestre. Para obtener más información sobre las pruebas de detección y confirmación durante el embarazo, visite la página web de diagnóstico de defectos congénitos de los CDC.

Seguimiento tras el nacimiento del bebé

Para diagnosticar la microcefalia después del nacimiento, un proveedor de atención médica medirá la distancia alrededor de la cabeza del recién nacido, también llamada perímetro cefálico, durante un examen físico. El proveedor luego compara esta medición con los estándares de la población por sexo y edad. Esta enfermedad se define como una medida del perímetro cefálico que es menor que un cierto valor para bebés de la misma edad y sexo. Este valor de medición suele ser inferior a 2 desviaciones estándar (DE) por debajo de la media. El valor de medición también puede ser designado como menor que el 3er percentil. Esto significa que la cabeza del bebé es extremadamente pequeña en comparación con los bebés de la misma edad y sexo.

Cómo se determina la gravedad de la microcefalia de los bebés

La microcefalia se puede determinar midiendo el perímetro cefálico (HC) después del nacimiento. Aunque las mediciones del perímetro cefálico pueden estar influenciadas por el moldeamiento y otros factores relacionados con el parto, las mediciones se deben tomar el primer día de vida, ya que las tablas de referencia del perímetro cefálico de uso común por edad y sexo se basan en mediciones realizadas antes de las 24 horas de vida. El factor más importante es que el perímetro cefálico se mida y documente cuidadosamente.

Si no se realiza la medición dentro de las primeras 24 horas de vida, se debe medir el perímetro cefálico tan pronto como sea posible después del nacimiento. Si el médico sospecha que el bebé tiene microcefalia, puede solicitar una o más pruebas para ayudar a confirmar el diagnóstico. Por ejemplo, pruebas especiales como la resonancia magnética pueden proporcionar información crítica sobre la estructura del cerebro del bebé que puede ayudar a determinar si el recién nacido tuvo una infección durante el embarazo. También pueden ayudar al proveedor de atención médica a buscar otros problemas que puedan estar presentes.

Tratamientos para la microcefalia

Es una afección que dura toda la vida. No existe cura conocida ni tratamiento estándar para la microcefalia. Debido a que la microcefalia puede variar de leve a severa, las opciones de tratamiento también pueden variar. Los bebés con un desarrollo más leve de la enfermedad a menudo no experimentan ningún otro problema aparte del tamaño pequeño de la cabeza. Estos bebés necesitarán chequeos de rutina para monitorear su crecimiento y desarrollo.

Para una versión más grave, los bebés necesitarán atención y tratamiento centrados en el manejo de sus otros problemas de salud (mencionados anteriormente). Los servicios de desarrollo a temprana edad suelen ayudar a los bebés con microcefalia a mejorar y maximizar sus capacidades físicas e intelectuales. Estos servicios, conocidos como intervención asearly, pueden incluir terapias del habla, ocupacionales y físicas. Algunas veces, también se necesitan medicamentos para tratar las convulsiones u otros síntomas.

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