La micrognacia es una afección en la cual la mandíbula no es lo suficientemente grande. Es un síntoma de una variedad de condiciones craneofaciales. Algunas veces llamada hipoplasia mandibular, la micrognacia puede interferir con la alimentación y la respiración de su hijo.

La micrognacia es algo común en los bebés, pero a menudo se corrige sola a medida que su hijo crece. En algunos niños, la enfermedad puede causar una alineación anormal de los dientes debido a que no hay suficiente espacio en la boca del niño para que los dientes crezcan.

La micrognacia puede presentarse como un defecto congénito en numerosos síndromes, incluyendo labio leporino, paladar hendido, secuencia o síndrome de Pierre Robin, síndrome de Stickler, síndrome de Beckwith-Wiedemann, microsomía hemifacial, síndrome de Treacher Collins y otros.

Causas de la micrognacia

La micrognacia puede ser hereditaria (transmitida a través de los genes) o causada por una mutación genética. En raras ocasiones, se desconoce la causa de la micrognacia.

Síntomas de la micrognacia

Los niños con micrognacia a menudo muestran signos de “retraso en el desarrollo”, un término que utilizan los profesionales médicos cuando los niños comienzan a caer de su curva de crecimiento.

Los síntomas mostrados pueden variar de un niño a otro, pero pueden incluir:

  • Episodios apneicos (una interrupción temporal de la respiración durante el sueño)
  • Incapacidad para alimentarse
  • Alimentación prolongada
  • Respiración ruidosa
  • Poca capacidad para dormir
  • Poco aumento de peso

En casos raros, los padres reportarán que su hijo se torna azul cuando se alimenta o duerme debido a problemas para respirar.

Diagnóstico de la micrognacia

Comenzamos la evaluación de su hijo con una historia médica completa y un examen físico realizado por uno de nuestros especialistas craneofaciales.

Durante el examen físico, observamos:

  • La relación entre la lengua de su hijo y la mandíbula inferior
  • Si su hijo tiene un paladar hendido
  • Si su hijo tiene alguna asimetría facial
  • La relación de la mandíbula superior de su hijo con su mandíbula inferior
  • Si su hijo tiene una corbata lingual
  • La salud general de su hijo

Después del examen, podemos ordenar pruebas de diagnóstico, incluyendo:

  • Una serie de rayos X, que nos ayudan a definir la anatomía de la mandíbula, cara y cabeza de su hijo.
  • Un polisomnograma de 16 derivaciones, comúnmente llamado estudio del sueño , que mide la respiración, la estimulación cerebral, la función cardíaca y los niveles de oxigenación de su hijo durante el sueño.

Otros especialistas que participan en la evaluación y el tratamiento de los niños con esta enfermedad son los neonatólogos, genetistas, otorrinolaringólogos, pulmonólogos y especialistas en alimentación. Su hijo puede ser examinado por una variedad de especialistas antes de que se haga un diagnóstico definitivo y un plan de tratamiento.

La atención de su hijo se administrará a través del Programa craneofacial multidisciplinario de CHOP, que reúne a todos estos especialistas para brindar atención coordinada a su hijo.

Tratamiento de la micrognacia

La mayoría de los niños con micrognacia pueden ser tratados sin someterse a cirugía.

Las terapias no quirúrgicas para tratar la micrognacia incluyen:

  • Posición boca abajo – Si su hijo duerme boca abajo, la posición empuja la base de la lengua hacia adelante y despeja las vías respiratorias.
  • Vías respiratorias nasofaríngeas – Este tubo flexible con un extremo abocinado se puede insertar en la fosa nasal de su hijo y en el pasaje nasal para crear una vía respiratoria abierta.

Si estas medidas mínimamente invasivas no funcionan, su hijo puede requerir cirugía.

Los tratamientos quirúrgicos para la micrognacia incluyen:

  • Un procedimiento de adhesión de la lengua a los labios, en el cual la base de la lengua de su hijo se ata a la mandíbula inferior más cerca del mentón, moviendo efectivamente la base de la lengua hacia adelante para despejar las vías respiratorias.
  • Una osteogénesis de distracción mandibular (MDO), que hace que la mandíbula inferior sea más grande al alargar lentamente el hueso de la mandíbula inferior y aliviar la obstrucción de las vías respiratorias.
  • Traqueotomía, que crea una abertura a través del cuello dentro de la tráquea para evitar la obstrucción de las vías respiratorias causada por una mandíbula pequeña. Este procedimiento sólo se realiza en raras ocasiones para tratar la micrognacia.

Resultados a largo plazo para los niños con micrognacia

Los resultados para los niños con micrognacia generalmente son buenos, pero pueden variar dependiendo de la gravedad de la afección, de la rapidez con que se diagnosticó y de cómo se trató.

El diagnóstico temprano y el monitoreo continuo ayudan a los médicos a determinar el mejor momento para intervenir médica o quirúrgicamente para darle a su hijo la mejor calidad de vida a largo plazo.

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